EU to reassess food additives currently in use

[ SPANISH ]

What is really in your food — and is it safe? This is something that many consumers have struggled with as food additives become more common in grocery store items. And while legislation in the European Union (EU) says that only those additives that have been through a full safety assessment are authorized for use, an estimated 66% of European customers still worry over the presence of additives in their food.

So, why is the European Food Safety Authority (EFSA) reassessing the additives they currently allow in food?
Additives are things not normally consumed as food, but are intentionally added to various items to change antioxidant levels, colors, shelf-life, sweetness and more.

Under EU law, food additives are authorized only when scientific evidence proves that they do not pose health risks to the consumer at the proposed level of use. Additionally, there must be an expressed need for the additive that could not be achieved by other means. The additive and data is then reviewed by the EFSA, an independent scientific body, and publishes their opinion on the matter.

The road to being put in your favorite food items does not stop there. After publication, the European Commission and food additive experts from across the EU Member States will have the final decision — if passed, only then will the additive come before the European Council and the European Parliament in order to ensure it is compliant with legislation before finally being added to the list of approved additives.

It is an extensive process, crossing numerous obstacles before finally making it to the dinner table.

Even still, the EU is now re-assessing food additives that had been approved prior to January 20, 2009. The additives went under equally rigorous testing as those approved post-January 2009, but some had been approved many years ago and new scientific evidence may have come to light. Put simply: the Commission is going through the record books to make sure everything is still safe and fits into regulations.

Should a change to the additive’s status be found, a revision of conditions for use or acceptable daily intake may be adjusted. If deemed necessary, an additive could also be removed from the list.

Based on a set of criteria — including time since last evaluation, availability of new data and extent of use — additives will be assessed by classes. Classes include, but are not limited to, preservatives and antioxidants.

First on the docket is food coloring, among the first things to be authorized — something to be noted as Red 2g (E128) was suspended in 2007 after evidence raised safety concerns. Following food colorings will be preservatives and antioxidants, then emulsifiers, stabilizers and gelling agents. Evaluation of the items is expected to take until the end of 2016, with all remaining additive to be re-evaluated by the end of 2020.
La Unión Europea reevaluará los aditivos alimentarios actualmente en uso
¿Qué hay realmente en sus comidas? – ¿es seguro? Esta es la pregunta con la que muchos consumidores han luchado a medida que los aditivos alimentarios se vuelven más comunes en los productos del supermercado. Aunque la legislación de la Unión Europea (UE) diga que solo aquellos aditivos que han pasado por una evaluación de seguridad completa están autorizados para su uso, se estima que alrededor de 66% de los consumidores Europeos siguen preocupados de la presencia de aditivos en sus comidas.

¿Entonces, por qué esta la Autoridad de Seguridad Alimentaria Europea (EFSA) reevaluando los aditivos alimentarios actualmente en uso?

Los aditivos no son cosas que normalmente se consumen como alimentos, pero se añaden intencionalmente a una variedad de productos para alterar los niveles de antioxidantes, los colores, la vida útil del producto, la dulzura y mucho más.

Bajo la ley de la Unión Europea, los aditivos alimentarios serán autorizados únicamente cuando exista suficiente evidencia científica demostrando que no los niveles de uso propuestos no representan ningún riesgo para la salud del consumidor.

Además, debe haber una necesidad explícita para el uso del aditivo que no se pueda lograr por otros medios. A continuación, los datos sobre el aditivo son examinados por la EFSA, un cuerpo científico independiente, y ellos proceden a publicar su opinión sobre el asunto.

La transición de los aditivos que son añadidos a sus alimentos favoritos no para allá. Después de la publicación, la Comisión Europea y los expertos en aditivos alimentarios a lo largo de todos los estados que son miembros de UE tomaran la decisión final – si es aprobado, solo entonces se presentara el aditivo ante el Consejo Europeo y el Parlamento Europeo, para garantizar que el aditivo está conforme con legislación, antes de añadirlo finalmente a la lista de aditivos aprobados.

Es un proceso extenso, que debe superar muchos obstáculos antes de finalmente llegar a la mesa.

Aun así, la UE actualmente está reevaluando todos los aditivos alimentarios que fueron aprobados antes del 20 de enero de 2009. Dichos aditivos pasaron por la misma evaluación de seguridad que aquellos que fueron aprobados posterior a enero de 2009, pero una gran cantidad de ellos fueron aprobados hace muchos años y se ha descubierto nueva evidencia científica. En pocas palabras: la Comisión está revisando todos los libros de registros para garantizar que todo siga siendo seguro y este conforme con los reglamentos.

Si se determina algún cambio en el estado del aditivo, una revisión de las condiciones de uso y los niveles de consumo diarios podrán ser ajustados. Un aditivo también puede ser eliminado de la lista, si se considera necesario.

Basado en una serie de criterios – incluyendo el tiempo transcurrido desde la última evaluación, la disponibilidad de datos nuevos y la magnitud del uso – los aditivos serán evaluados por clases. Las clases incluyen, pero no están limitadas a, conservantes y antioxidantes.

El colorante de alimentos es el primer objeto en el expediente, es una de las primeras cosas que reciben autorización – es algo que se debe tener en cuenta ya que el Rojo 2g (E128) fue suspendido en 2007, después de que se reveló cierta evidencia que elevo el nivel de preocupación sobre su seguridad. Los conservadores y los antioxidantes siguen tras los colorantes alimentarios, luego los emulsionantes, los estabilizantes y los agentes gelificantes. Se espera que la evaluación de los objetos tome hasta el final de 2016, con todos los aditivos restantes que deben reevaluados a finales de 2020.

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