How sweet it is: Honey fights antibiotic resistance

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Low in saturated fat, cholesterol and sodium, honey has long been considered one of the world’s super foods. Not only is it a natural sweetener, but honey has many healing properties. Records dating back to first Egyptian dynasty showcase the importance of the sweet nectar. In Niuserre’s Sun temple, hieroglyphics showcase bee-keepers. During that era, honey was used in medicines, ointments and as a natural antibiotic.

Recent studies have looked more into the healing properties of honey and have come up with some deliciously surprising results.

“Honey works to fight bacteria on multiple levels, by various mechanisms, involving its antioxidant, antibacterial, and antivirulence properties,” said Dr. Susan Meschwitz, assistant professor of chemistry at Salve Regina University in Rhode Island. Meschwitz recently spoke at the National Meeting of the American Chemical Society (ACS) about honey and its bacterial resistance properties.

“The multi-faceted approach of honey’s action makes it less likely for the bacteria to be able to develop resistance,” Meschwitz added.

This was particularly seen in already established, chronic infections. When treating with honey (in addition to regular treatment), the honey “weakened the virulence of the bacteria, making the infection more susceptible to attack by the antibiotics and the host immune system.”

Meschwitz went on to discuss how various testing on E. coli, Staphyloccocus aureus and Bacillus cereus showed susceptibility to honey. Other organisms, such as Staphyloccocus lentus, Klebsiella pneumonia, Shigella dysenteriae, among others, are all inhibited by honey. In fact, the growths of the latter organisms were found to be inhibited by as much as 100% in Petri dish tests.

Other clinical studies have shown that when honey is used in addition to various wound dressings for burns, healing time, and pain, decreased.

But don’t think that the honey that you have in your pantry is your cure-all food product.

“We have been testing only raw, unheated, minimally processed honey in our studies,” Meschwitz says. “It is believed that commercial honey, which has been processed, may not possess the same antimicrobial activity since some of this activity is due to heat-sensitive enzymes in the honey, which are derived from the bee.” That doesn’t mean all commercial honey is off the table, however. Meschwitz plans to do a comparitive study to see the effects of commercial honey.

Manuka Tree. (Credit: NZ Plant Pics)

Manuka Tree. (Credit: NZ Plant Pics)

For now, the most therapeutically potent honey is mānuka honey. This honey is produced in New Zealand and Australia from the nectar of the mānuka tree. The honey has proven useful for dental health, acne and other ailments.

Meschwitz and other researchers are looking to find an equally potent honey in North America.

To learn more about the studies, click here.

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Que dulce es: La miel lucha la resistencia a los antibióticos

Baja en grasas saturadas, colesterol y sodio, la miel ha sido considerada como uno de los súper alimentos del mundo. No sólo es un edulcorante natural, pero la miel tiene muchas propiedades curativas. Registros antiguos de la primera dinastía Egipcia muestran la importancia del dulce néctar. En el templo solar de Niuserre, los jeroglíficos exhiben apicultores. Durante esa época, la miel se utilizaba en medicinas, ungüentos y como un antibiótico natural.

Estudios recientes han examinado más las propiedades curativas de la miel y han encontrado unos resultados deliciosamente sorprendentes.

“La miel ayuda a combatir las bacterias en varios niveles, mediante una variedad de mecanismos, involucrando sus propiedades antioxidantes, antibacterianas, y virulencia,” Dijo la Dr. Susan Meschwitz, profesora asistente de química en la Universidad Salve Regina en Rhode Island. Meschwits hablo recientemente en la Reunión Nacional de la Sociedad Química Americana (ACS por sus siglas en inglés) acerca de la miel y sus propiedades de resistencia bacteriana.

“Las multiples facetas de la acción de la miel reduce la posibilidad de que las bacterias desarrollen resistencia,” agregó Meschwitz.

Esto se ve particularmente en infecciones crónicas. Cuando el tratamiento con la miel (además de un tratamiento regular), la miel “la miel debilito la virulencia de las bacterias, haciendo que la infección sea más susceptible al ataque de los antibióticos y al sistema inmune del huésped.”

Meschwits siguió a discutir como varias pruebas en E. coli, Staphylococcus aureus y Bacillus cereus mostraron susceptibilidad a la miel. Otros organismos, tales como Staphylococcus lentus, Klebsiella pneumonia, Shigella dysenteriae, entre otros, son inhibidos por la miel. De hecho, el crecimiento de los últimos organismos es 100% en las prueba de placa de Petri.

Otros estudios clínicos han demostrado que cuando se utiliza la miel como vendas para quemaduras, disminuyeron el tiempo de curación, y el dolor.

Pero no piense que la miel que tiene en su despensa es el alimento que lo va curar todo.

“En nuestros estudios, hemos estado realizando pruebas solamente en miel cruda, si tratamiento térmico y con muy poco procesamiento,” dijo Meschwitz. “Se piensa que la miel comercial, que ha sido procesada no posee la misma actividad antimicrobiana ya que parte de esta actividad es originada de la actividad de las enzimas sensibles al calor de la miel,  que se deriva de la abeja” Sin embargo, eso no quiere decir que toda la miel comercial sale de la jugada. Meschwitz planea en realizar un estudio comparativo para estudiar los efectos de la miel comercial.

Manuka Tree. (Credit: NZ Plant Pics)

Manuka Tree. (Credit: NZ Plant Pics)

La miel más efectiva terapéuticamente es la miel de Mānuka. Esta miel se produce en Nueva Zelanda y Australia a partir del néctar del árbol de mānuka. La miel ha demostrado ser útil para la salud dental, el acné y otras dolencias.

Meschwitz y otros investigadores están buscando encontrar una miel con la misma eficacia en América del Norte.

Para aprender más sobre sus estudios, haga clic aquí.

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