Pets in gardens: just say no

[ SPANISH ]
There is a lot to learn about how to keep your pet happy and healthy during the spring months. Not only is there a rise in seasonal allergies from pollens, insects and more for your animals, even if they are indoor pets, but there are also many potential hazards to be aware of.

Today, we’re focusing on gardening. At face value, it doesn’t sound like it relates to pets at all (although I know my dog has proudly dug holes in my yard more than once…), but there are more things than you might think of that could cause harm. Your garden may be beautiful, insect-free, and full of natural organic fertilizers and compost — but is it safe for man’s best friend?

The answer: probably not.

Beware of Plants

When I garden, I look for a couple of things: the time and materials I need to dedicate to caring for the plant and what it’s going to look like when/if it blooms. Something I forget to look for: if it is toxic to my dog.

Azaleas, chives, chrysanthemums, daffodils, Easter lilies, geraniums and hydrangeas are just a few of the nearly 200 plants that can be toxic to your cats and dogs. Some common symptoms include vomiting, diarrhea, drooling or tremors, although specific signs and symptoms in your pet may vary from plant to plant.

A full list of the plants that can be toxic to your animals can be found here, but note the level of toxicity, alternate names of the plant and different notes included for each of the plants.


For instance, tomato plants — which can cause vomiting, diarrhea, lethargy, weakness and confusion — can affect cats, dogs and cows. While the fully ripened tomato is considered non-toxic, it is the leaves your pets need to stay away from. Your animals will need to ingest a large amount for it to be considered a “severe poisoning.”

…and of Fertilizers

Fertilizers can cause some of the same reactions in your cats and dogs, depending on the amount ingested and the concentration of the product. The culprits of the reactions are from iron, nitrogen and other chemicals found within the product. If a small amount is consumed, your pet may experience only an upset stomach, but larger ingestions may result in more serious side-effects, such a bowel obstruction or inflammation of the pancreas.

Due to possible abdominal pain, look for abnormal posture in your animal, as well as difficulty breathing and “muddy” colored gums. Other reactions may include drooling and vomiting that is immediate or delayed.

…and of Insecticides

While the list is smaller for dangerous insecticides, the side effects of consumption or inappropriate application on your pets can result in severe issues, such as seizures, coma, slowed heart rate, liver failure and more.

Some insecticides to be wary of are amitraz, metaldehyde, organophosphates and pyrethrins and pyrethroids.

…and of Garden Tools

Yes, even unassuming inanimate objects can be a potential problem for your animal. Always put your gardening tools away — cats and dogs are naturally curious creatures and they can (and probably will) get into things they shouldn’t. Garden tools can cause trauma to paws, noses and other parts of the body. Keep in mind that rusty tools can cause tetanus if skin is punctured, and while cats seem to be less susceptible than dogs, it is still important to ensure all of your tools are put away.

… and of Insects

Continuing off of yesterday’s post on reactions to insect bites, fleas, ticks and other bugs can be found in the warmer months. Fleas and ticks tend to be in tall brush and grasses, so a good way to help ensure your pet doesn’t spend their days itching, keep your lawns mowed.

Basically: Beware

Additional hazards can include some mulch (cocoa mulch for dogs, in particular), certain items in compost, and allergy-causing flora. The best way to ensure your pet’s safety while gardening is to simply be aware of the dangers. It is best to not cultivate plants that may cause harm to your pet, but if you must have the plant, try putting up a fence around the gardening area.

Happy gardening!

Further reading: Pets can have seasonal allergies, too!

Tomorrow: Home improvement (with your pet) 101

>Mascotas en los jardines: simplemente diga NO

Hay muchas cosas que se deben aprender sobre cómo mantener a su mascota feliz y saludable durante los meses de la primavera. No sólo existe un aumento en las alergias de temporada causadas por pólenes, insectos y muchas otras cosas para sus mascotas, así sean mascotas que viven adentro, pero también existen muchos riesgos potenciales que usted debe considerar.

Hoy, vamos a enfocarnos en la jardinería. En su sentido literal, no suena como un tema que tenga nada de ver con las mascotas (aunque yo sepa que mi perro ha excavado hoyos con orgullo en mi jardín más de una vez…), pero hay muchas otras cosas de las que usted no piensa que pueden lastimar a su mascota. Su jardín puede ser hermoso, libre de insectos, y lleno de fertilizantes y abonos orgánicos naturales – ¿son estas cosas seguras para el mejor amigo del hombre?

La respuesta es: probablemente no.

Tenga cuidado con las plantas

Cuando yo trabajo en mi jardín, tengo en cuenta un par de cosas: el tiempo y los materiales que necesito dedicar para el cuidado de la planta y como se va a ver cuándo / o si florece. Algo que no he tenido en cuenta es: si es tóxica para mi perro.

Azaleas, cebollino, crisantemos, narcisos, lirios de pascua, geranios y hortensias representan una pequeña porción de aproximadamente 200 plantas que pueden ser tóxicas para sus gatos y perros. Algunos síntomas comunes incluyen vómito, diarrea, babeo o temblores, aunque los signos y síntomas específicos a su mascota pueden variar de planta a planta.
Aquí puede encontrar una lista completa de las plantas que pueden ser tóxicas para sus animales, pero tenga en cuenta el nivel de toxicidad, los nombres alternativos de las plantas y las notas adicionales que se incluyen para cada una de las plantas.


Por ejemplo, los tomates – pueden causar vómito, diarrea, letargo, debilidad y confusión – pueden afectar a los gatos, los perros y las vacas. Aunque el tomate maduro no se considera tóxico, debe mantener a sus mascotas alejadas de sus hojas. Para que se considere una “intoxicación grave” su mascota debe ingerir una gran cantidad de estas hojas.

…y los Fertilizantes

Los fertilizantes pueden causar el mismo tipo de reacción en sus gatos y perros, dependiendo en la cantidad y concentración del producto ingerido. Los químicos culpables por esta reacción son el hierro, el nitrógeno y los otros químicos que se encuentran en la composición del producto. Si su animal ingiere una pequeña cantidad de producto, puede que su mascota sólo sufra de malestar estomacal, pero la ingestión de mayores cantidades del producto puede resultar en efectos secundarios más graves, tales como obstrucción intestinal o inflamación del páncreas.

Examine la postura de su perro e identifique cualquier anormalidad, ya que puede ser el resultado de una molestia estomacal, también examine su mascota por dificultades respiratorias y por una pigmentación obscura en las encías su mascota. Otras reacciones incluyen babeo y vómito las cuales pueden ocurrir inmediatamente o un poco después.

…y los Insecticidas

Aunque la lista de insecticidas peligrosos sea más pequeña, los efectos secundarios de la ingestión o de una aplicación inapropiada del producto pueden resultar en problemas muy graves para su mascota, tales como convulsionas, coma, disminución del ritmo cardiaco, insuficiencia hepática y mucho más.

Algunos de los insecticidas con los que debe tener cuidado incluyen el amitraz, el metaldehído, los organofosfatos y las piretrinas y piretroides.

…y las herramientas del jardín

Si, hasta los objetos inanimados pueden un problema potencial para su animal. Asegúrese de siempre volver a guardar sus herramientas después de utilizarlas – los gatos y los perros son criaturas naturalmente curiosas y pueden (y probablemente lo harán) meterse en cosas en las que no deben. Las herramientas del jardín pueden causar trauma a las patas, la nariz y otras partes del cuerpo. Debe tener en cuenta que herramientas que estén oxidadas pueden causar tétano si perforan la piel, y mientras los gatos parecen ser menos susceptibles que los perros, sigue siendo importante volver a guardar sus herramientas después de utilizarlas.

…y los Insectos

Continuando con la entrada de ayer sobre las reacciones a las picaduras de insectos, puede encontrar pulgas, garrapatas y otros insectos durante los meses más cálidos. Las pulgas y las garrapatas tienden a ser encontradas en pastos altos y céspedes, mantener su césped podado es una buena táctica para garantizar que su mascota no se la pase rascándose todo el día.

Básicamente: Sea Consiente

Peligros adicionales pueden incluir algunos mantillos (particularmente, el mantillo de cacao para los perros), determinados componentes en el abono, y cierta flora alergénica. La mejor manera de garantizar la seguridad de su mascota es simplemente ser consiente de todos los peligros potenciales en su jardín. Es una buena idea evitar cultivar plantas que le pueden causar daños a su mascota, pero si en realidad quiere tener cualquiera de estas plantas, trate de poner una cerca alrededor de esa área en el jardín.

¡Disfrute de su jardín mientras mantiene a sus mascotas sanas y seguras!

Para leer más sobre ciertas porciones de este tema visite: ¡Las mascotas también pueden sufrir de alergias de temporada!

Mañana: Mejoras para el hogar (con su mascota) 101

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