Salts of the earth

[ SPANISH ]
Halite is the natural form of salt, found in solid masses and as a dissolved solution in oceans and salt lakes. Halite is also known as table salt, and because of clever marketing, is associated with a little girl walking in the rain. It ranges in color based on impurities from deep blue and violet (from defects in the crystal lattice) to pink and peach (from bacteria from algae). Deviations of this basic mineral include:

Sea Salt

Used for: All cooking.

What: Produced through evaporation of ocean water or saltwater lakes, available in a variety of coarseness levels. Undergoes minimal to no processing, some describe it as “all natural.”

Texture: Coarse and crunchy, with a strong flavor.

Did you know: Has the same amount of sodium as regular table salt. Despite being “all natural,” and containing more minerals than regular table salt, there are no distinct advantages to this type of salt, apart from taste and texture.

Kosher Salt

Used for: Seasoning meats, koshering meats and used in various spice blends.

What: Kosher-certified salt refers to salt that has upheld kosher laws, as outlined by the Jewish faith, and is suitable for consumption for those following a kosher diet. Not to be confused with kosher-style salt, a distinct, small, flake-like crystal useful in the process of koshering meat. Kosher-style is lighter in texture and flavor, and dissolves quickly.

Texture: Depends on the type purchased, but has more of a crunch than typical table salt.

Did you know:  While it has the same nutritional properties as both sea and table salt, the key difference is the density of salts. Kosher salt density does not equal table salt density due to the way the crystals are formed. If your recipe calls for kosher salt, and all you have is table salt, the best course of action is to divide that measurement in half.

Pickling Salt

Used for: You guessed it — pickling (and canning).

What: Similar to table salt, but lacking iodine and anti-caking additives. Pickling, canning and preserving salt are one in the same. (Note: It can be used as table salt, but when exposed to moisture, it may get kind of clumpy.)

Texture: Fine grained, like table salt.

Did you know: You can use pickling salt in place of table salt, but not the other way around. Table salt can turn your pickled food items dark and the liquid cloudy. (You can, however, substitute pickling for kosher salt.)

Finishing Salts

Used for: Adding that last bit of flavor to freshly cooked food.

What: There are so many different types of finishing salt, it’s hard to clump them in one category. These are broken up by particular food groups that they are suited for. Common finishing salts include fleur de sel (“flower of salt” in French), sel gris (also known as Celtic sea salt), flake salt and Himalayan salt.

Texture: Varies

Did you know: A selmelier, while not a certified position, is someone who is trained in the use of specialized culinary salt. A selmelier assists cooks and eaters on which salts to use and how to use them. (Not to be confused with a sommelier, a trained wine specialist.)

There are many variations of salt beyond these. There is everything from salt slabs and seasoned salt to (strangely) reduced-sodium salt. We hope these tips help with your cooking needs!

Sales de la Tierra

La halita es sal en su estado natural, se encuentra en masas solidas o como una solución disuelta en océanos o lagos salinos. La halita es generalmente conocida como la sal común y debido a una comercialización ingeniosa, es asociada con una niña caminando en la lluvia. Varia en color de azul intenso a morado basado en las impurezas (debido a los defectos en la estructura cristalina) de rosado a melocotón (debido a bacteria y algas). Las desviaciones de este mineral básico incluyen:

Sal de Mar

Usada para: Cocinar.

¿Qué?: Es producida mediante la evaporación de agua del océano o lagos salinos, disponibles en una variedad de niveles de tosquedad. Es sometida a un tratamiento mínimo o no es tratada, algunos la describen como ser “natural.”

Textura: gruesa y crujiente, con un sabor fuerte.

¿Sabía usted?: Tiene la misma cantidad de sodio que la sal común. A pesar de ser “natural” y de contener más minerales que la sal común, no existen ventajas claras en este tipo de sal, aparte del sabor y la textura.

Sal Kosher

Usada para: Condimentar carnes, para salazón de alimentos kosher y como parte de varias mezclas de especias.

¿Qué?: La sal Kosher certificada se refiere a la sal que ha mantenido satisfactoriamente las leyes kosher, como se indican por la fe judía, y es adecuada para el consumo por aquellas personas que siguen la dieta kosher. No debe ser confundida con la sal de estilo kosher, un cristal diferente similar a la estructura de una escama que asiste en el proceso de volver alimentos kosher. El estilo kosher es más ligero en textura y sabor y se disuelve rápidamente.

Textura: Depende del tipo que se compró, pero es más crujiente que la sal común.

¿Sabía usted?: A pesar de tener las mismas propiedades nutricionales que la sal de mar y la sal común, la diferencia clave es la densidad de las sales. La densidad de la sal kosher no es equivalente a la densidad de la sal común debido a la manera en la que los cristales son formados. Si su receta indica que necesita sal kosher, y todo lo que tiene disponible es sal común, lo mejor que puede hacer es dividir la medida por la mitad.

Sal para Encurtidos

Usada para: Usted lo adivino – para encurtir alimentos (y enlatar).

¿Qué?: Similar a la sal común, pero carece de los aditivos de yodo y anti aglomerantes. La sal usada para encurtir, enlatar y preservar son todas las mismas. (Nota: puede ser usada como sal común, pero cuando se expone a la humedad se agruma.)

Textura: grano fino, como la sal común.

¿Sabía Usted?: Puede utilizar la sal para encurtidos en vez de la sal común, pero no al revés. La sal común puede volver sus encurtidos a un color oscuro y el líquido se puede poner nublado. (Sin embargo, usted puede sustituir la sal para encurtidos con sal kosher.)

Sales Gourmet

Usada para: Agregar la última gota de sabor a los alimentos recién preparados.

¿Qué?: Hay muchos tipos de sales gourmet diferentes, es muy difícil agruparlas todas bajo una sola categoría. Dichas sales son divididas dependiendo el tipo de alimentos para las cuales es adecuada. Las sales gourmet comunes incluyen fleur de sel (“flor de sal” en Francés), gris sel (también es conocida como sal marina celta), escamas de sal y la sal del Himalaya.

Textura: Varia.

¿Sabía Usted?: Un selmelier, aunque no sea una posición con una certificación, es alguien que está especializado en el uso de sales culinarias. El selmelier asiste a los cocineros y los consumidores en que sales deben usar y como usarlas. (No se debe confundir con un sumiller, un especialista entrenado en vinos.)

Existen muchas más variaciones de sales, mucho más allá de las que hemos mencionado. Hay de todo, desde las losas de sal y sales sazonadas  hasta (extrañamente) sal baja en sodio. Esperamos que estos consejos le ayuden la siguiente vez que valla a cocinar.

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