The answer to world hunger is…

[ SPANISH ]
By 2050, the world population is expected to top 9.6 billion people. Currently, the world sits at just over 7 billion. Most of the projected growth is predicted to be in developing countries, particularly on the continent of Africa. While the United Nations (UN) does say that world population growth has slowed overall, there are new statistics that have come to light that will change the face of the earth. India is expected to become the most populated country around 2028, and Nigeria’s population is expected to top that of the U.S. before 2050.

One of the largest questions on everyone’s mind is: How do you feed all of those people? New research may have the answer to that question.

“Food production must double by 2050 to meet demand from world’s growing population,” says the UN in an October 2009 press release. And the secret may be something that goes back to biblical times — fish.

Aquaculture, also known as fish or shellfish farming, is the work of breeding, rearing and harvesting plants and animals in various water environments — and it may be what the world’s diet could be turning to in upcoming years.

Unlike cows, fish and shellfish are among the most eco-friendly sources of animal protein, according to Richard Waite, a researcher at the World Resources Institute. They emit fewer greenhouse gasses, can be turned into edible meat efficiently and, with some tweaks to the way aquaculture is approached, could be a great way to help feed the world’s poor.

“The world’s oceans and rivers and lakes are fished to their limit,” Waite says. That’s where fish farming comes in: worldwide, nearly a billion people rely on fish as their main source of animal protein, and some regions in the world depend almost exclusively on them.

But before fish farming can become the solution for the growing population and world hunger problem, Waite says that aquaculture needs to become more efficient.

For starters, some farmed fish rely on wild fish for their diets. Additionally, farmed fish creates a lot of waste, which can pollute the ocean. We should also mention that these farms can spread disease rapidly.

There is much that the industry is working on to improve upon these issues. Some farms are changing the diets of the fish to flies, taking pressure off the natural habitats of the oceans.

And some farms are turning to an unlikely place for a solution: land. Businesses are taking root on dry land, and incorporating technology and resources to make the fish farming industry not only efficient, but clean and green as well, solving many of the environmental problems fish farming in the ocean creates.

La respuesta al hambre en el mundo…

En el año 2050, se espera que la población mundial supere 9.6 billones de personas. Actualmente, tiene un poco más de 7 billones. La mayoría del crecimiento proyectado se prevé tomar lugar en los países en desarrollo, especialmente en el continente africano. Mientras las Naciones Unidas (ONU) que el crecimiento de la población mundial ha desacelerado en general, hay nuevas estadísticas que han salido a la luz que cambiaran la faz de la tierra. Se espera que la India se convierta en país más poblado alrededor del año 2028, y que la populación de Nigeria exceda la de los Estados Unidos antes del año 2050.

Una de las preguntas más grandes en las cabezas de todos es: ¿Cómo se alimentara a toda esa gente? Una nueva investigación puede tener la respuesta a esa pregunta.

“La producción de alimentos debe ser duplicada desde ahora al año 2050 para satisfacer la demanda de la creciente población del mundo”, dice la UNO en un comunicado de prensa de octubre de 2009. Y el secreto puede ser algo que vuelve a los tiempos bíblicos – pescado.

La acuicultura, también es conocida como la cría de pescados o moluscos, es el trabajo de reproducción, la cría y cosecha de plantas y animales en diferentes ambientes acuáticos – y puede ser en lo que la dieta del mundo se convertirá en los próximos años.

Diferente a las vacas, el pescado y los mariscos son unas de las fuentes de proteína animal más ecológicas, de acuerdo con Richard Waite, un investigador en el Instituto de Recursos Mundiales. Ellos emiten menos gases de efecto invernadero, se pueden convertir en carne comestible de una manera eficiente y, con un par de retoques en la manera que se maneja la acuicultura, podría ser una gran manera de alimentar a la población más pobre del mundo.

“Los océanos, los ríos y los lagos del mundo han llegado a su límite de pescadería,” dice Waite. Ahí es donde entra en juego la piscicultura: en todo el mundo, casi un billón de personas dependen del pescado como su principal fuente de proteínas animales, y algunas regiones del mundo dependen casi exclusivamente en ellos.

Pero antes de que la piscicultura pueda ser la solución para la creciente población y la respuesta al hambre en el mundo, Waite dice que acuicultura debe ser más eficiente.

Para empezar, algunos peces cultivados dependen en los pescados salvajes para sus dietas. Además, los peces cultivados crean una gran cantidad de residuos, que pueden contaminar el océano. También, hay que mencionar que estas explotaciones pueden propagar la enfermedad rápidamente.

Hay muchas cosas en la que la industria está trabajando para mejorar estos problemas. Algunas explotaciones están cambiando las dietas de los pescados a moscas, disminuyendo la presión sobre los hábitats naturales de los océanos.

Y algunas explotaciones se están volviendo un lugar poco probable para encontrar una solución: la tierra. Algunas empresas se están basando en la tierra seca, y están incorporando tecnologías y recursos para hacer que la industria acuícola no solo sea eficiente, pero limpia y ecológicamente amigable, resolviendo muchos de los problemas medio ambientales que la piscicultura crea en los océanos.

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